故事
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鱼腹藏珠

清末的一天,保定知府微服来到野三坡。在鱼骨洞泉,他发现每天辰时左右,都会从泉水里冒出些鱼来,多则十几条,少则七八条,不由连连称奇。

“你要不要这鱼?”一个农夫出现在知府身旁,“你不要,我可就捞走了。”

知府摆摆手说:“你捞走吧,我不要。这鱼能吃吗?”

农夫说:“你是外地人吧。不瞒你说,这鱼好吃着呢。”

知府一听有些馋了。农夫一面捞鱼一面说:“我们这里有个不成文的规矩,谁先来鱼骨洞泉鱼就归谁。今儿你把鱼让给了我,我请你吃鱼。”

知府连连点头。很快就到了农夫的家,农夫让知府先喝水,自己去忙活了,知府喝过水便在一边给农夫打下手。突然,农夫叫了起来:“这是什么玩意儿,圆不溜丢的?”

知府看去,农夫的手中居然握着一颗珍珠,忙问:“从哪里捡到的?”

农夫说:“鱼肚子里。”知府说:“像是珍珠,看看其他鱼肚子里是否还有。”农夫一通忙活,居然又在另一条鱼的腹内发现了珍珠。

知府分了一颗,鱼也不吃了,当天就赶回保定府,把这事面陈给直隶总督。

直隶总督嘴张得老大,这事太邪了,不行,这得亲自看看。

他让知府带路来到鱼骨洞泉,刚好又碰上那个农夫。知府连忙走过去,问道:“还认得我吗?”

农夫看到穿官服的知府,吓得跪倒在地:“大人赎罪,昨天小人不知道是大人来了。”

知府扶起农夫,让农夫捞完鱼后,拿出一把匕首说:“把这些鱼开膛破肚。”农夫不敢怠慢,可除了鱼泡内脏外,哪有什么珍珠。直隶总督的脸沉了下来,冷眼看着知府说:“为何没有?”

知府说:“昨天明明是我亲眼所见……”

“看,还有一条鱼。”农夫忽然指着鱼骨洞泉叫了起来。

知府连忙叫:“去,捞上来,再剖开来看。”

农夫捞出那条鱼后,剖开鱼肚,一颗拇指盖大的珍珠滚了出来。知府如见救星,说:“大人,请看。”

直隶总督瞅着那珍珠,又望了望鱼骨洞泉,一挥手说:“来人,把鱼骨洞泉看护起来,在本督未回来之前,不得让任何人靠近。”

就这样,直隶总督拿着那三颗珍珠,连夜奔赴京城。第二天,他便把这事禀告给了慈禧太后。

慈禧面无表情地看着直隶总督,问:“此事当真?”

直隶总督说:“下官亲眼所见,怎敢欺哄老佛爷。如今,下官已下令封锁了鱼骨洞泉。太后若不相信,可亲往验证。”

慈禧不吭声了,瞅了那三颗珍珠好半天,才幽幽说道:“难道你们直隶省要出‘陈胜王’了吗?陈胜造反前,就是把写有‘陈胜王’的字条塞入鱼腹内妖言惑众。我大清刚刚闹完‘义和拳’,这才消停几日,你不觉得可疑吗?”

直隶总督吓得一哆嗦,慌忙跪倒说:“老佛爷,这两件事可不能相提并论。这……这鱼腹藏珠,微臣以为是天降祥瑞。”

慈禧看着紧张万分的直隶总督,笑了起来:“说得有理,是不能相提并论。都是让拳匪闹的,让哀家疑神疑鬼了。好啦,起来吧。哀家这几日也在京城里住闷了,明天随你去看看,权当散心。”

转天慈禧便带着几位大臣,随直隶总督来到保定府。住了一夜后,第二天辰时之前,大队人马来到鱼骨洞泉。

果然辰时刚过,几条鱼便随着泉水冒了出来。慈禧又惊又喜,她早就听说鱼骨洞泉有这景观,今天终于亲眼看见了。直隶总督连忙命农夫捞鱼,要在慈禧面前开鱼腹取珍珠。

农夫哪敢迟疑,跑过去把鱼捞了上来。拿出匕首刚要动手,慈禧说话了:“且慢!这些杀生之事,哀家不忍心看。小李子,你代哀家看看吧。”说完,令轿夫把轿子转了个方向,不面对现场。

李莲英连忙走过去,全程监督。农夫似乎有些紧张,咽了口唾沫,便开始动手了。随着鱼肚被剖开,一颗珍珠赫然出现在里面。李莲英大喜,回头叫:“老佛爷,珍珠降世啦。”

慈禧非但没高兴,反而一皱眉,说:“命他再剖一条。”

第二条鱼被剖开了,李莲英又叫了起来:“回老佛爷,又有珍珠降世。”

慈禧的脸色更加难看了,问直隶总督:“两天前听你禀报,你和保定知府剖了好几条鱼腹后,才有珍珠降世。可怎么哀家来后,却条条有珍珠?是不是你等合伙欺瞒哀家?”

直隶总督连忙回道:“老佛爷多虑了。您想,您是天子祖母,堪称龙祖。那些鱼儿见了龙祖前来,自然要争先献宝,故而才条条鱼腹有珍珠。我等凡夫俗子,怎能有这样的造化。”

慈禧听了这句,脸色缓和了下来,说:“真是这样?那好,就再剖一条。”

第三条鱼腹被剖开了,李莲英高喊了起来:“老佛爷,又有鱼儿献珍珠!”

慈禧已是眉开眼笑,连声叫好。直隶总督眼见如此,扑通一声跪倒,朗声叫道:“老佛爷,臣刚才突然顿悟,这鱼腹藏珠,其实是在预示我大清将要国泰民安,四海归心啊。”

慈禧说:“此话怎讲?”

直隶总督说:“鱼者,可谓年年有余。正兆示我大清将要风调雨顺,连年有余。而珍珠璀璨夺目,今藏在鱼腹之中,犹如圣人垂拱而天下治。当今圣人,正是老佛爷您呀。这真是鱼腹藏珠,祥瑞天降,太后圣明,大清永昌!”

得,这话一出,四周所有人都跪倒在地,跟着就喊了起来:“鱼腹藏珠,福瑞天降,太后圣明,大清永昌!”

农夫哪见过这阵势,吓得不由自主一哆嗦,一颗珍珠从他的袖子里滚到了地上。他连忙偷眼看了看四周,见没人注意,当下跪倒在地把珍珠压在了膝盖下……

其实,哪有什么“鱼腹藏珠”,这一切都是直隶总督安排的。直隶总督清楚,自半年前八国联军攻陷北京后,大清朝已是风雨飘摇,岌岌可危了。慈禧逃亡归来后,对此也是一筹莫展。于是直隶总督便急慈禧所急,利用鱼骨洞泉的自然奇观亲自导演了这场“鱼腹藏珠”的大戏——让保定知府微服私访鱼骨洞泉,遇到农夫后,趁给农夫打下手的时机,将珍珠塞人鱼腹中,然后威逼利诱农夫,一起合演了这场戏。

慈禧不傻,一听就明白是假的了,可她却搞不明白,直隶总督为什么要唱这出戏,所以就拿什么“陈胜王”的事,影射“鱼腹藏珠”。当明白直隶总督是想假借天意,维护大清的统治后,便欣然入戏。这才心照不宣,一唱一和地把戏推到了高潮,效果真是好得不得了!

戏终于演完了,慈禧回了北京,直隶总督和知府回了保定府。农夫得了笔银子后,就找不着人影了。而当地的老百姓在慈禧等人走后,蜂拥而来,发现在现场除了多出些马粪和几条死鱼外,居然还发现了好几条虾。人们就奇怪了:鱼肚子里有珍珠,就算是祥瑞天降,可从没见过鱼骨洞泉向外冒虾啊,这又是怎么回事?

这个疑问直至民国建立,农夫回来后才揭开。原来,农夫根本就不想演这出戏,可不演就要掉脑袋,于是便想当着慈禧的面,让鱼肚子里珍珠和虾一起出现,借此暗示慈禧这都是“瞎(虾)折腾”,假的,可哪知慈禧却让李莲英过来监督。而李莲英过来后的第一句就是:“好好演,一定要让老佛爷开心。”所以这些虾就没用上,最后被农夫扔在了那里……

用农夫的原话说就是:“闹了半天人家愿意瞎折腾,我还瞎操个啥心呀……”

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