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夜空中燃烧的江户花

1945年3月9日深夜,随着震耳欲聋的爆炸声,日本东京居民区出现了无数巨大的火球,一个个火球汇成白热风暴,地面气温猛升到1800度。金属熔化了,建筑物与活人都在不停地火化。白热气浪增强了风力,加快了风速。时速380公里的火飙从大地腾起,窜上高空。白热龙卷风上下翻滚,来回吼叫着。500英里外都能看见东京上空的火光。这是美军B—29战略轰炸机投下的燃烧弹引起的大火。第二次世界大战末期,美军随着在太平洋上的连连得手,不断加强对日本本土的轰炸,起初美军主要是在白天使用普通炸弹进行轰炸。1945年3月4日,美国驻马里亚纳岛B—29战略轰炸机部队新任司令李梅将军认为:“战略轰炸被吹得神乎其神,实际上却没有取得多大效果。”因此,李梅决定将战略轰炸由白天进行的高空精确轰炸,改为主要在夜间用燃烧弹低空轰炸日本居民区,大撒“江户花”。“江户花”是日本人给东京的频繁火灾起的雅号。日本东京东部城区原称江户,意为河口湾,因位于隅田川注入东京湾处而得名。1868年日本首都由京都迁来此地,于是江户改称东京。东京居民大多住木屋,从江户时代起,就是火灾的受害者。1923年9月日本大地震,地震引起的大火在东京蔓延,死7.3万人。3月9日,李梅下令,将他手下344架B—29轰炸机的机枪、炸弹、备用燃料卸下来,一律改装燃烧弹,每架轰炸机可以携带40串燃烧弹,每串38个,燃烧面积近16英亩。以此对东京东部人口密集的市区实施面积轰炸。自当天24时15分起,大批美军B—29战略轰炸机猛列轰炸东京东区。在这30多平方英里的地区,平均每平方英里有10余万居民。B—29轰炸机投下了上千吨燃烧弹。像一串串香蕉似的M47火箭燃烧弹集束在离地面500英尺的空中爆裂,喷射出成千上万根2英尺长的燃烧棒。这些燃烧棒一接触到建筑物便爆炸,把粘胶似的团团火种散布出去,地面上10多英里长、3英里宽的东市区,霎时间撒满李梅的“江户花”。大火足足烧了4天5夜。10万余人因大火耗尽氧气而窒息身亡。在明治座剧院附近,死人堆成6英尺高的尸丘。池塘与河流变成水葬场,沸腾的滚水将几万名避火跳水的逃命者活活煮死。几万具尸体漂浮在隅田川上,全都像木炭一样,一团漆黑辩不出他们是男人,还是女人。东京东区消失了,数十万座住宅、商店、学校、医院、剧院无影无踪了。上百万人无家可归。《美国战略轰炸调查报告》承认,烧死10多万人。日本官员说,当场死去13万平民。实际上受灾率和死亡率高达34%,烧死30万人,烧伤100万人。比广岛遭原子弹轰炸的伤亡还大。在此后的9天里,美军还用燃烧弹袭击了大阪、神户、名古屋等城市。李梅承认,B—29轰炸机将大量燃烧弹、炸弹投向了日本平民。为了美国的战后利益,在大撒“江户花”的同时,李梅又三令五申:“不得袭扰皇宫,因为日本天皇是个可资利用的宝贝。”在这场大劫难中,只有位于东京中部的宫城一隅未遭轰炸,在李梅庇护下,9日深夜,,天皇的第一个孙子在“江户花”的火光中出世了。空袭取得了巨大的效果。850多万东京市民为躲避轰炸而逃往农村,600多家主要的军事工厂被炸毁或遭到严重破坏。由于严重缺乏劳动力和设备被毁,日本的战时经济几乎到了山穷水尽的地步。

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